希望と絶望

カウンターパートの意味、類義語と、ビジネスで使用するときの注意点

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今回の記事では、カウンターパートの意味や類義語、ビジネス上で使用するときの注意点について記載していきたいと思います。

 

カウンターパートの意味、類義語

ビジネスの現場において、カウンターパートという言葉を聞いたことがある方も多いかもしれません。しかしながら、その意味合いを把握していない方も多いのではないでしょうか。では、カウンターパートとは一体どういった意味合いの言葉なのでしょうか。

カウンターパートとは、英語のそのままの意味であれば「ふたつあるもののうちの一方」を意味する言葉で、直訳としては「対照物」などと訳されるのが一般的です。

そこから転じてビジネスで用いられる場合には、交渉や共同作業といったシーンで自分と対等な地位にある相手のことを指す言葉になります。また、特に海外の法人や機関とビジネスを行う際に、現地の相手方担当者を指す場合もあります。

一般的には業務上の他企業の協力者、といった意味合いになりますが、この言葉の中には経営コンサルタントなどといったアドバイザーのような存在も含まれます。

企業にとって経営コンサルタントはその専門的な知識と経験を活かし客観的に企業経営のコンサルティングを行いますが、企業とは対等な立場にある存在のため、カウンターパートの一例といえます。

また、交渉においては相手方が対等と考える立場の人材を持ち出してきますので、そのカウンターパートの役職などから相手がこの交渉をどの程度重要視しているのかを推察することもできます。

類語としてこの意味をそのまま表す日本語はありませんが、カウンターパートという言葉が含む要素のうち、どの要素を意識するかによって適切な日本語は変わってきます。

単にビジネス上の取引相手という意味合いであれば、「相手方」という表現で良いですし、海外でのビジネスにおける現地の担当者であれば「受け入れ担当者」などといった表現が最適です。

さらに、自然災害などの被災地に対して支援を行う自治体を割り当て、担当となる自治体が特定地域に対して、警察、医療、消防などの派遣や支援物資の流通、被災者の受け入れなどといった行政上の支援を行うという方式を「カウンターパート方式」と呼ぶケースも見受けられます。

これは被災地支援を行う地方自治体が被災地と対等な立場から支援を行うことから名付けられた名称です。

これらの例から分かる通り、カウンターパートという言葉が指す概念は捉え方によってさまざまな用例があり、ひとつの意味に限定される言葉ではないと言えるのです。

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カウンターパートという言葉をビジネスで使用するときの注意点

カウンターパートという言葉が指す主な意味は先ほど説明したとおりですが、ビジネスシーンでこの言葉を使用する際には気を付けなければならない注意点がいくつか存在します。

場合によっては言葉の使い方ひとつで思わぬトラブルを招く可能性もありますので、カウンターパートというビジネスワードを使用する上で問題になりうる点は事前に把握するべきといえます。

 

定義が一意ではないことに注意する

先ほど説明したとおり、カウンターパートという言葉にはビジネス上の対等な取引相手という意味合い以外にも、海外法人の担当者のことを指す場合もあり、定義が一意ではないということに注意を払う必要があります。

共有している前提が異なる状態でカタカナ語を用いるのは受け取り手によって異なる解釈を招く可能性があるため、極力避けるべきです。

すでに組織の中でカウンターパートという言葉が浸透していて、言葉が意味するものが組織全員で共有できている場合にはその限りではありませんが、新規ビジネスへの参入などに伴って新たにカウンターパートというキーワードを使用する際には、注意が必要です。

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認知度がそこまで高くないことに注意する

カウンターパートという言葉自体は辞書にも載っている言葉で、新語ではありませんが、日本国内においては認知していないビジネスマンも多いキーワードのひとつです。

意味が一意に定まらない状態での言葉の使用の危険性は先述のとおりですが、自組織以外でカウンターパートという言葉を使用した際には、そもそも意味が相手に疎通しない可能性が考えられます。

スムーズなビジネスの進行を妨げるだけでなく、場合によっては、難解な言葉を使って煙に巻かれたという印象を相手に与えてしまう危険性も考えられます。

複雑な概念を一語で表すことができ、その意味合いがひとつに決まっており認知度も高い場合には、専門的な用語を使うメリットは大きくなりますが、今回のような場合には注意が必要です。

使い所とその言葉が指す意味をしっかりと把握し、ビジネスワードを使いこなしましょう。

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